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Quem Inventou o Microondas?

26 de dezembro de 2011 | Autor: | Postado em Culinária

A descoberta da tecnologia de microondas foi um subproduto da pesquisa de tecnologia de radar sendo realizado pelo engenheiro eletrônico autodidata Percy Spencer. Spencer estava investigando os usos do magnetron, uma unidade que poderia gerar microondas usando um fluxo de elétrons controlado por um campo magnético externo. Magnetrons foram usados ​​em tecnologia de detecção de aeronaves que ajudou os aliados a vencer a Segunda Guerra Mundial.

Após a Segunda Guerra Mundial empresas como a Raytheon, onde Spencer trabalhou, começaram a procurar usos alternativos para seu magnetrons. Spencer notou a ligação entre o magnetron e o aquecimento de alimentos, enquanto, aparentemente, testando o magnetron e descobrir que uma barra de chocolate em seu bolso havia derretido. Fazendo a conexão, Spencer e um colega mais experimentado, em primeiro lugar colocaram um ovo próximo ao magnetron. O ovo, quando exposto à energia de microondas de baixo nível, rapidamente foi aquecido e explodiu sobre os cientistas.

Spencer logo construiu uma caixa de metal alimentada a energia de microondas a partir de um magnetron. Quando o alimento era colocado na caixa a temperatura subia rapidamente. Então o forno de microondas foi inventado. Engenheiros da Raytheon continuaram a desenvolver esta nova idéia, criando uma versão mais prática e patenteando a idéia, em 1946. O primeiro forno de microondas disponível comercialmente foi lançado em 1947, nomeado o Radarange. O Radarange primeiro foi instalado no navio NS Savannah, e permanece lá até hoje. O forno era uma unidade enorme, tendo cerca de um metro e meio de altura e pesava mais de 340 km, o que o tornava inviável para o mercado. Ele consumida uma grande quantidade de energia e era muito caro. Ao longo dos próximos 20 anos as unidades menores e mais eficientes foram produzidas para o mercado comercial, mas eles eram impopulares e ainda tinham um preço elevado.

Em 1967 Raytheon comprou a empresa Armana, que fabricava aparelhos de ar condicionado, além de frigoríficos e congeladores domésticos. A Raytheon produziu seu primeiro forno de microondas doméstico a um preço muito mais acessível. Inicialmente, havia temores sobre radiação e outros riscos relacionados, mas ao longo do tempo os usuários e potenciais clientes perceberam que o forno não era perigoso quando usado corretamente e os medos foram dissipados. Notícias da conveniência e da facilidade de uso de fornos de microondas começaram a se espalhar. Depois de um início lento, os fornos de microondas domésticos começaram a vender em um ritmo considerável durante a década de 1970, e em 1986 mais de 25% das famílias nos os EUA já tinha um forno de microondas. Fornos de microondas começaram a vender mais que os tradicionais fornos a gás por volta de 1975 e acredita-se que mais de 90% dos domicílios dos EUA agora possuem um forno de microondas.

Percy LeBaron Spencer morreu em setembro de 1970, triste por não ver a popularidade completa de sua criação. Tendo vindo de uma família pobre de educação, Spencer era um engenheiro autodidata e continuou trabalhando para a Raytheon, tornando-se vice-presidente sênior e membro do Conselho de Administração, até que ele faleceu aos 76 anos. Até então seu nome foi identificado em mais de 150 patentes, e em 1999 foi adicionado ao Hall of Fame de inventores nacionais, reconhecendo sua contribuição para o mundo científico e o impacto de seu trabalho na sociedade moderna.

Marcelo Torres

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