Causas e Complicações da Gripe

A gripe, é uma infecção comum do trato respiratório, incluindo o nariz, garganta, pulmões e tubos brônquicos. A gripe é causada por um vírus, e é altamente contagiosa. Os efeitos da gripe podem variar desde ligeira a grave, dependendo do tipo de gripe e factores individuais, tais como idade, estado geral de saúde, e patologias subjacentes, tais como a insuficiência renal com risco de vida.

Todos os anos, 5 a 20 por cento da população contrai gripe, e muitas pessoas morrem devido a complicações relacionadas com a gripe. A gripe geralmente ocorre nos meses de inverno em pequenos surtos. Em alguns anos, como em 2009, muito mais pessoas foram infectadas e morreram da gripe devido ao desenvolvimento e disseminação de determinados vírus da gripe. Em 2009, esse vírus foi o novo vírus H1N1.

O vírus da gripe espalha-se de pessoa para pessoa, quando alguém que tenha esta condição fala, tosse ou espirra. Estas situações motivam o expelir de gotículas contaminadas com o vírus da gripe para o ar, onde podem ser aspiradas por outras pessoas. A gripe também se espalha tocando uma pessoa infectada ou uma superfície contaminada pelo vírus, como um copo de bebida contaminada ou maçaneta de uma porta.

Os sintomas da gripe podem variar muito em intensidade e seriedade entre os indivíduos. Os sintomas podem ser leves e incluir corrimento nasal, espirros e congestão nasal. Os sintomas também podem ser mais desconfortáveis e graves e podem incluir febre, tosse, dores no corpo, dor de cabeça, fadiga extrema, e dor de garganta. As crianças podem experimentar dor abdominal, vômitos e convulsões.

Quando os sintomas da gripe quebram as defesas do corpo, mais sérias, infecções mesmo fatais causadas por bactérias podem invadir o corpo. Estas incluem a pneumonia, bronquite aguda, e encefalite. Certas populações correm mais risco de contrair a gripe e desenvolver sérias complicações. Estas incluem lactentes e crianças jovens, residentes em instalações de cuidados de longa duração, mulheres grávidas e profissionais de saúde. Outras pessoas em risco incluem aquelas que têm mais de 50 anos de idade, cuidadores de crianças jovens, ou quem tenha um transtorno de imunodeficiência, um sistema imunitário suprimido, ou uma doença crônica, como diabetes ou doença cardiovascular.

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